Global daily news 15.02.2014

Global unions welcome Finnish food chain report

Global unions welcome Finnish food chain report

Global unions the ITF (International Transport Workers’ Federation) and IUF (International Union of Food, Agricultural and Hospitality Workers) today welcomed the release of research by Finnish group Finnwatch into the human cost of that nation’s cheap supermarket food. The report, available at follows up an earlier report Cheap has a high price, which traced back the supply chain of two common supermarket own brand food products: pineapple juice and tuna fish processed and tinned in Thailand.
Cheap has a high price revealed serious violations of basic human and labour rights in Thai factories involved in the production of major Finnish and European retail chains’ products. It included testimonies from workers describing the use of forced and child labour, unlawfully low wages, excessive overtime, abuse by managers and unsafe working conditions. The follow up report from Finnwatch – an independent NGO focusing on global corporate responsibility – looks at what retailers and factories have done to address the serious issues raised.
Liz Blackshaw is programme leader for the joint ITF/IUF From catcher to counter initiative, which works with fishers to build worker representation and improve conditions across the fishing industry. She commented: “Fishing and fish processing are two of the most unregulated industries in the world. In some places the business model is predicated on modern slavery, appalling conditions and the criminal maltreatment of workers. Typically, a blind eye is turned to this by the authorities, and there are no independent trade unions to protect workers’ rights.”
She continued: “We are helping to build unions that can safeguard these exploited workers, and we applaud the light being shone by agencies such as Finnwatch onto the appalling abuses they are having to endure. We regularly work with organisations such as the IMO (International Maritime Organization), ILO (International Labour Organization) and Interpol, and alongside them we welcome the valuable contributions being made by NGOs that are carrying out much needed investigations into issues such as exploitation, illegal fishing and human trafficking.”
For more about the From catcher to counter programme see


***Unsung seamen risking life and limb to keep us all on move
1831 words
15 February 2014

Belfast Telegraph

1; National
© 2014 Independent News & Media (Northern Ireland)
It was the anything-butspecial offer which meant that shoppers in a big Belfast supermarket got less than they bargained for. Because, as they wheeled their purchases to the check-out tills one afternoon in December, they were told that the store had run out of plastic bags.
Which seemed mildly ridiculous in a huge shopping centre — until the assistant reminded them that the shelves had been missing lots of fresh produce, too. “It”s the boats,” said the girl. “The storms have stopped them coming over with all our supplies.”
It was a minor inconvenience in what should have been a convenience store and it was relieved only by the fact that many shoppers were able to send a companion off to find bags stashed in their car boots.
But, in that instant, the penny dropped about how much Northern Ireland — indeed the entire island — relies on shipping to keep its commercial and domestic hearts beating. Certainly, air freight is responsible for bringing in significant amounts of vital goods, too. But the majority of what the province depends upon for survival arrives by sea, into Belfast harbour primarily, but also into its other ports, or by road from the Republic on an onward journey from docks there.
Yet the almost non-stop sea trade which is Northern Ireland”s lifeblood isn”t one that exercises the minds of many of its citizens, who undoubtedly take for granted the constant to-ing and froing of virtually everything they need and how it arrives here and consequently into their homes and workplaces.
And it”s not until there”s a hiccough — like that brief absence of plastic bags, or the shortfalls in the food halls — that anyone really gives the supply chain a second thought.
The reality, too, is that Belfast”s sprawling 2,000-acre harbour is a world that is slightly apart from the city, giving it an air of detached mystery and making it a secret corner that many people simply don”t know and rarely visit. Apart, of course, from their odd sorties to catch a cross-channel ferry.
The harbour, which occupies one-fifth of the total area of Belfast, celebrated its 400th anniversary last year, with a recession-defying record 16% increase in its business, to 23 million tonnes.
The major increases were a massive 150% rise in coal imports — mainly for AES Kilroot power station — but there was a 2% drop in containers used for consumer goods, as well as a fall in the importation of goods associated with the construction trade, like cement and timber.
But Belfast is still one of the busiest ports in the UK, handling upwards of 13,000 vessels and 1.4 million passengers last year, including 105,000 visitors from 59 cruise ships.
Impressive stuff from a port which started small and, like Topsy, just grew and grew, and is set to grow even bigger with the development of a new terminal for the expanding cruise ship market and the re-claiming of 60 more acres of land at the seaward end of Victoria Terminal 4, with more than six million tonnes of rock.
The rapid expansion of the Titanic Quarter and the success of the Titanic Belfast visitor attraction about the story of Belfast”s famous but ill-fated liner has opened up — and opened people”s eyes — to the harbour like never before.
And viewing figures for a BBC documentary on the harbour, presented by moustachioed Ulsterman, Dick Strawbridge, have shown that, while Belfast people may not be au fait with a lot of the port”s past, or its present, they are keen to learn.
The vastness of the harbour and the scale of its operations are awesome. There are five miles of quays and two million square feet of warehouses linked to hundreds of businesses, handling everything from paper products to pharmaceutical products to timber and steel and grain and animal feed. You name it and it”s probably been unloaded in the docks.
Sean McCready is chairman of the Belfast Shipping Agents Association, which has 15 of the 17 companies in the city”s harbour affiliated to it. His own firm, Burke Shipping, is the oldest and one of the biggest in the port, having been set up in 1853 by a Galway man.
Mr McCready started off as a teaboy and is now the MD of Burkes’ ‘ Belfast operation which has a full-time staff of 49 and is part of an island-wide firm which employs 400 people at other Irish ports, including Dublin, Cork and Foynes in Co Limerick.
“Inside the port walls in Belfast is another world,” says Mr Mc-Cready. “People who don”t work here would be amazed. They don”t realise how it all is run.
“We have people who look after the ships, staff who are responsible for the warehouses, stevedores who off-load the ships, and then we have teams who take care of the forward movement of the goods plus, of course, the accounts department.”
” And Burkes is also involved in the export business, which also has a major role to play at the harbour, but while it’s not one-way traffic, there are more products coming in than going out.
Even the most fleeting of visits can be a jaw-dropping experience, leaving the uninformed outsider to marvel at the masterclass of precision planning it takes to ensure that the complexities of such an enormous logistical operation goes smoothly.
The ships which sail up Belfast Lough can be a veritable United Nations of vessels and crew members.
The boats, which come in all shapes and sizes — from small, medium and large to leviathan — arrive here from the likes of Colombia and Russia with coal and from Canada with paper, while container ships sail in from European ports like Rotterdam and Antwerp with everything and anything that”s required to keep Northern Ireland ticking over. Not forgetting the conventional ferries, which also transport myriad of cargoes from Britain, including cars.
Shipping agents like Burkes and the harbour authorities have to co-ordinate their shipping schedules with military style attention to detail. With a weather eye, of course, on the shipping forecasts.
This week”s storms made life difficult. Take, for example, the BBC Bangkok, a 128-metre-long, 6,300-ton general cargo ship, which is one of 160 multi-purpose vessels, heavy-lift, container ships and bulk carriers in the fleet of the massive BBC Chartering company from Germany.
The Bangkok, which was on its second trip here bringing wind turbine blades from Holland, had to anchor off Bangor on Wednesday for the night, because conditions made it impossible for pilots to get on board to navigate her way into the port.
Captain Igor Bogdanov, from St Petersburg, and his 10-strong crew from Russia, are well used to coping with everything which nature — and officialdom — can throw at them as they traverse the world, from South Africa to Australia and from Korea to China. The captain enjoys the life at sea. But he says red tape from authorities, including customs agencies, presents more problems for him and his crew than the weather.
“It”s mostly in Africa and Asia. Coming to the British Isles is easier,” he says, adding that, in spite of the undoubted hardships of life at sea, there”s no shortage of people who want to work on the ships. “Recruiting seamen is not difficult at all,” he told me.
The Bangkok has been standing in for the Astrea, another charter ship which normally brings the wind farm equipment to Belfast. Next stop for Captain Bogdanov and his hardy crew is Portugal, and then Germany.
But, like the 100,000 ships that are currently at sea on the world”s oceans, the Bangkok will go wherever the BBC company has a contract to transport cargo.
Such are the massive sums of money involved in worldwide shipping, that keeping the vessels busy is the name of the game for their owners. “They are on the go 24 hours a day, seven days a week. They don”t stop,” says one source. It”s reckoned by the Mission to Seafarers organisation, an Anglican church organisation represented in 260 ports around the world, including Belfast, that 1.3 million men and women “face danger every day to keep the global economy afloat”.
The Mission, which says that 90% of world trade is carried by the sea, has revealed that the rate of suicide among international seafarers is triple that of shore workers and they are 26 times more likely to be killed at work.
The Mission says that a report by the International Transport Workers Federation claimed that seafarers were among the most exploited and abused group of workers in the world, but their plight was barely recognised by the mainstream media and public opinion.
The Rev Colin Hall-Thompson (far left) is the Mission”s chaplain in Belfast, which an estimated 20,000 seafarers pass through every year. “Our centre at the dock gates would see around 6,000 people coming into it every year. With the tight turn-arounds of ships, however, it”s tough for some of the seafarers to get off the ships, particularly the containers and the oil cargo vessels.
“But they tend to get a little bit longer on the bulk cargo ships and the deep sea vessels. And they”ll visit us to use our facilities, which include money-changing, phone and wi-fi, a library and secondhand clothes shop. Plus, they can have a drink.”
” Mr Hall-Thompson also visits the ships and sometimes conducts services on board. “We don’t go banging them on the head with a Bible,” he says. “But we are unequivocally Christian, though the seafarers come from all over the world and so they are not necessarily Christians.”
Occasionally, the chaplain has to act as something of a diplomat to ease tensions which can sometimes arise on ships between a potentially volatile mix of international crew members, or between seafarers and their captains.
The Mission also says that piracy is another peril on the high seas, something which was highlighted in the recent award-winning movie, Captain Phillips, starring Tom Hanks.
But the International Maritime Bureau says that armed guards on ships, international navy patrols and a decrease in attacks from Somali off the east of Africa has seen piracy figures fall to their lowest level in six years.
During the Troubles, Belfast wasn”t always the biggest draw on the tourist trail. But Sean Mc-Cready says seafarers didn”t appear to have been unduly alarmed, though they tended to socialise in pubs and clubs within the docks area. “Belfast has always had the reputation of being a welcoming, friendly port,” he says.
‘A visit to the port can be a jaw-dropping experience’


***Медвежонок предупредил «Аэрофлот» об опасности спячки за штурвалом
В среду, 12 февраля, состоялась необычная акция перед офисом «Аэрофлота» на Фрунзенской набережной в Москве. Перед офисом «Аэрофлота» медвежонок, — большой эксперт по спячке, — привлекал внимание к проблеме засыпания пилотов во время авиарейсов. На голове у мишки, который ходил на задних лапах, была одета фуражка пилота, а на шее висел плакат «Нет спячке за штурвалом». Этой акцией выражалось недовольство политикой компании «Аэрофлот», подвергающей риску жизни простых граждан.

Засыпание за штурвалом может произойти из-за усталости пилотов, вызванной нарушениями компанией «Аэрофлот» режима труда и отдыха. Кроме того, медвежонок призывал освободить пилотов Алексея Шляпникова, Валерия Пимошенко и Сергея Кнышова, арестованных по сфабрикованному делу, и заключить коллективный договор между Аэрофлотом и Шереметьевским профсоюзом летного состава (ШПЛС).

«Медвежонок — эксперт по спячке. Зимой медведи, проживающие на природе, впадают в спячку. Пилоты, которых компания эксплуатирует в нарушение закона, тоже могут впасть в спячку от усталости прямо в процессе управления самолетом. Только от спячки медведей никто не пострадает, а от спячки пилотов пострадают все. Тем самым медведь призывает нас всерьез обратить внимание на безопасность полетов», — комментирует состоявшуюся акцию директор Центра защиты профсоюзных прав Валентин Урусов.

Акция проходила в рамках кампании, инициаторами которой выступили ШПЛС и Конфедерация труда России. Отметим, что в поддержку ШПЛС и его арестованных лидеров высказались также крупнейший профцентр нашей страны — Федерация независимых профсоюзов России (ФНПР), а также крупнейший отраслевой союз пилотов — Профсоюз летного состава России.

В рамках международного этапа кампании на профсоюзном портале LabourStart была организована отправка обращений руководству авиакомпании «Аэрофлот» с требованиями прекратить давление на ШПЛС и немедленно начать коллективные переговоры с профсоюзом. К настоящему моменту отправлено уже более 12 000 писем по всего мира.

О своей поддержке борьбы летчиков «Аэрофлота» заявили также крупнейшие международные профсоюзные структуры, глобальные союзы и национальные профцентры зарубежных стран, среди которых Международная конфедерация профсоюзов (ITUC) и Международная федерация транспортных рабочих (ITF). Конгресс профсоюзов Великобритании (TUC), насчитывающий в своих рядах 6 миллионов членов, официально осудил давление на ШПЛС.


Здравствуй, наш ласковый мишка
В Москве у касс “Аэрофлота” на Фрунзенской набережной прошла акция в поддержку профсоюзных лидеров Шереметьева с участием живого медведя, сообщают
По информации издания, активисты усадили в кресле рядом с кассами живого медведя в фуражке пилота. При этом на тело животного повесили плакаты “Свободу Шляпникову, Пимашенко, Кнышову!” и “Нет спячке за штурвалом!”.
Второй плакат, как объяснили организаторы, призван прилечь внимание к нарушению режима сна и отдыха пилотов. Отметим, что акция не была согласована с властями. Тем не менее, никого из ее участников не задержали.
Ранее у офиса “Аэрофлота” на Арбате прошла другая акция в поддержку деятелей ШПЛС. Тогда музыкант Олег Мокряков в костюме Смерти пел под гитару песню One Way Ticket. Полицейские задержали его и доставили в ОП “Арбат”.
Напомним, лидеры шереметьевского профсоюза в настоящий момент находятся в СИЗО по обвинению в получении взятки. При этом большинство наблюдателей сходятся во мнении, что речь идет о репрессиях со стороны компании в ответ на бескомпромиссную позицию.
“Ради прибыли акционеров авиакомпания давит всех, кто смеет бороться за безопасность полетов, – считает глава Центра защиты профсоюзных прав Валентин Урусов. – А ведь пилоты и пассажиры летят в одном самолете. Потому песня выразит грусть пилотов о том, что, купив билеты “Аэрофлота”, кто-то из пассажиров может уже и не вернуться назад”.

***Члены экипажа теплохода «Русса», принадлежащего проблемной компании «Балтречфлот», начали получать заработную плату. Об этом нам сообщил коо

Члены экипажа теплохода «Русса» (флаг России), принадлежащего проблемной компании «Балтречфлот», начали получать заработную плату. Об этом сообщил координатор Международной федерации транспортников (МФТ) в России Сергей Фишов со ссылкой на коллегу в Риге (Латвия) Норберта Петровски.

Судно «Русса» было проверено в порту Риги. Моряки выразили обеспокоенность, что компания «Балтречфлот» систематически задерживает выплаты денег за работу, а также они боялись, что в перспективе вообще останутся без средств.

Норберт Петровски незамедлительно связался с судовладельцем и обрисовал картину на борту, настоятельно рекомендовав решить трудовой конфликт мирным путем без привлечения представителей портового контроля (PSC).

К счастью, обошлось без задержания судна по Сводной конвенции МОТ 2006 года о труде в морском судоходстве (MLC-2006) в части нарушения прав моряков. Руководство «Балтречфлота» проинформировало представителей МФТ, что экипаж получил расчет до середины декабря 2013 года, что в сумме составило около 20 тысяч евро, а также пообещало в ближайшее время погасить долг в аналогичном размере, который покроет вторую половину декабря и частично январь 2014 года.

Кроме того, компания сообщила о том, что заинтересована в бесперебойной работе теплохода «Руссо», так как до лета 2014 года сформирован длительный график закупок лесоматериалов.



***Украинских моряков с Conro Trader на 2 года оставили без зарплаты и обеспечения
19:00 13.02.2014 1 комментарий


Владелец судна Conro Trader компании «Darley Select Incorporated» c 2012 года не выплачивает экипажу заработную плату, не обеспечивает их водой и питанием.
С 2012 года Conro Trader стоит в порту Керчи, передает Ассоль.
Все это время жизнеспособность судна поддерживают 5 моряков. По мнению членов экипажа, их должно быть 14. Грузинский судовладелец задолжал морякам порядка 60 тысяч долларов.
Оставшиеся члены экипажа несут вахту 8 часов через 8. Они обслуживают судно и держат на контроле его рабочее состояние.
Как сообщают СМИ со ссылкой на источник в команде судна, за все время представители компании-судовладельца «кормили» моряков только обещаниями по поводу выплат долгов по зарплате. Владелец судна даже не удосужился выделить деньги на питание моряков и обеспечить их водой. При этом в контрактах членов экипажа говорилось об 8 долларах суточных на питание и 3 литрах питьевой воды на одного человека. Моряки вынуждены за личные средства обеспечивать себя всем необходимым и продолжают работать на нечестного судовладельца.
Со стороны судовладельца до этого времени не предпринималось никаких действий. По словам матроса, на днях из Грузии приезжал капитан-наставник, который осмотрел судно и остался доволен его состоянием.
«Мы были удивлены, поскольку Conro Trader 1978 года постройки и совершенно логично, что в 2014 году оно уже никак не может быть в идеальном состоянии», – подчеркнул моряк.
Экипаж Conro Trader неоднократно обращался к представителю Международной федерации транспортников в Украине, в транспортную прокуратуру и другие инстанции. Но по сегодняшний день вопрос с выплатой задолженности по зарплате грузинским судовладельцем остается открытым.
Моряки решили обратиться за помощью к квалифицированным юристам, которые сейчас разбираются в сложившейся ситуации и ищут пути ее решения.
На морском форуме удалось найти сообщение от моряка еще за 2010 год: «M/v Conro Trader держат постоянно на крючке, зарплата выплачивается в 20-х числах, питание практически за свой счет, снабжения нет вообще. Не попадайте на это судно».